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Mayor's Comments on Prisoner Transport Center

Mayor Berry's address for the opening of the new Prisoner Transport Center and the City of Albuquerque's partnership with ICE.

Ending Sanctuary for Criminals

Mayor Richard J. Berry's Address

Today we are dedicating the new Prisoner Transport Center (PTC) for the City of Albuquerque. This new PTC provides the Albuquerque Police Department, the Bern Co Sheriff, State Police, State Probation & Parole, the court system and other law enforcement agencies a state of the art facility to perform their important public safety and prisoner transport functions.

The reason we have built this new facility is to expand our capabilities and to create efficiencies by bringing multiple agencies together in one location with the overall goal of reducing costs and improving public safety.

This new 5,000 sf facility provides three times the space of the old facility at the Alvarado Transportation Center. It contains state of the art biometric technology and will allow law enforcement to perform functions that were previously only performed at the Metropolitan Detention Center or that were not being performed at all.

Currently the PTC will be open during hours when approximately 87% of arrests are made – with the goal of having the center open 100% of the time within the next several months.

The cost of the renovations to this facility was $150,000 – an investment that will pay for itself in less than a year. I would like to thank the County for their financial support for the renovations.

So what's new in this facility and how will these new functions improve public safety while lowering overall costs of prisoner transport?

  1. First - It cuts 32 miles off the average trip to the jail. To put that in perspective – with 2,000 trips a month on average, we will save 700,000 miles a year.
  2. It will also save officers an estimated 1 to 1 ½ hrs of processing and driving time, which will allow officers to get back on the streets fighting crime sooner.
  3. It will allow us to process multiple prisoners at one time (up to 3 versus 1 at a time at Alvarado)
  4. We will now be able to fingerprint each and every prisoner that walks through these doors – this is the 1st time in history we have been able to do this. This creates a much larger database and will assist in solving more crimes. 32,000 prisoners will now be fingerprinted and screened for immigration violations at this facility.
  5. We will also have Metro Court pretrial services located right here in this center soon – this will allow prisoners who meet release criteria to be processed and released immediately which will ease the overcrowding at the MDC.
  6. And finally we have reached an agreement with Immigration and Customs Enforcement to work out of this facility.

This agreement with ICE and its implementation will end Albuquerque's status as a sanctuary for criminals.

During the transitions and over the past five months, I have been meeting frequently with my city attorneys and public safety advisors, and listening to advocates' concerns about the Albuquerque Police Department's policy regarding illegal immigrants who are arrested or suspected of committing crimes in Albuquerque.

If you followed my statements from the beginning of my campaign, I have expressed a concern about the current city policy which is unclear as to our ability to check the immigration status of those arrested for a crime or who are suspects in a criminal investigation. I have been clear from the start that for me this is not an immigration issue, this is about public safety.

Under this agreement with our partners at U.S. Immigration and Customs Enforcement, federal agents will be provided office space to work along side the city's PTC personnel.

By allowing ICE to perform their work at our facility we are accomplishing several key goals:

  1. We are keeping our APD officers on the streets fighting crime rather than enforcing federal immigration laws.
  2. ICE will be screening everyone who walks through the doors of the PTC regardless of their nationality, race or the language they speak.
  3. It will enhance our ability to apprehend criminals who otherwise may have slipped through the cracks
    • Through the implementation of this new procedure – one of our first arrests - Oscar Espinoza-Cortez – an already deported heroin dealer who came back to New Mexico just found out that Albuquerque is a bad place to be a criminal.
  4. We can end speculation that APD officers will be used to enforce federal immigration laws – we are simply allowing ICE to perform their important work at our facility
  5. We can get information on suspects to officers in the field faster and more accurately

Our agreement with ICE demands that immigration screening is mandatory for everyone arrested, and that means everyone, regardless of their nationality, skin color or language.

We are removing racial profiling from the equation.

This agreement also protects the rights of victims and witnesses.

As your Mayor I will not tolerate racial profiling. There are already policies in place to prohibit it and I am on record opposing racial profiling as evidenced by my vote for the anti-racial profiling law while in the legislature.

Let me be clear - There is no place in Albuquerque for race-based policing.

But make no mistake; these new city procedures are about targeting criminals, plain and simple.

If you are a criminal, whether you are a citizen of this Country or whether you are in this country illegally, I want Albuquerque to be a bad place for you to be.

Immigrants from any nation are welcome in Albuquerque – criminals are not.

I believe this is a common sense and balanced solution that exceeds the requirements of the existing policy and eliminates the confusion it created.

It also ensures that our police officers and the public know that anytime someone is arrested in Albuquerque for a crime their immigration status is always pertinent.

These new changes and procedures only affect those who have been arrested for a crime and suspects in criminal investigations.

Under no circumstances will I tolerate immigration status checks on victims, witnesses or persons who are not suspects in a crime.

This means that a person going about their day-to-day business has no reason to fear that they will be questioned by City officials with regard to their status.

Anyone in our community, regardless of their nationality, needing the help of the police, will be afforded the highest protections to ensure their safety.

ICE will cover the costs associated with their activities at this center, including their personnel and equipment. Their presence does not create a financial burden to the taxpayers of Albuquerque.

ICE's presence here could actually save significant costs to the MDC, because there may be occasions where prisoners can be detained at Federal cost rather than a cost to the County and the City.

In additional to providing ICE with the ability to screen all individuals arrested for immigration violations it also directly supports the Department of Homeland Security's Secure Communities Program.

This important program uses state of the art biometric technology to prevent violent criminals from returning to our neighborhoods.

Since its inception 18 months ago, the Secure Communities Program has identified more than 18,000 undocumented immigrants in the United States who have been charged with or convicted of violent crimes, such as murder, rape and kidnapping.

Like President Obama and Secretary Napolitano, I also believe the Secure Communities Program is a vital public safety initiative and it deserves our support and assistance.

So why are we announcing this initiative now – the answer is simple. It has taken us several months to study existing policies, to listen to the concerns of our community, to formulate new procedures, to renovate this facility, to reach agreement with ICE and to allocate the staff needed to manage the facility.

Thanks To

  • Bern County/Thaddeus Lucero – for leasing us the space for $1/yr
  • Metro Court/Judge Judy Nakamura – for partnering with us
  • ICE/Bill Jepson – for their participation in this process
  • Darren & Chief Shultz for taking our needs and turning them into a reality
  • Lt. Dave Romo & Lt Brian McCutchen – for coordinating this entire project and making it a reality

I Will Now Stand for Questions.

Response to Questions Concerning Immigration and Timing

Some will want to compare these procedures to the new law in Arizona.

First, Arizona's law came about as a result of congress's failure to act on meaningful immigration reform.

I am working with the federal government to address the fundamental responsibility of government: keeping our citizen's safe.

Some have even suggested that I wait to enact these changes until the storm passes because of the controversy surrounding the Arizona law.

That's not my style.

Placing politics before public safety is dangerous.

For some, they will say the changes go too far. Others will say I didn't go far enough.

How is This Different Than What We Have Today?

  1. Currently prisoners are not screened for immigration status at the PTC.
  2. Currently ICE does not screen everyone arrested that goes through the MDC – ICE is not at the MDC 24 hours a day – they do not have a desk space or computers at MDC.
  3. Currently immigration screens can take up to 4 hrs – with ICE having computers and office space at the PTC – the screens are done immediately.
  4. The use of biometric technology allows ICE to quickly identify people using fictitious names that may be wanted for violent crimes.
  5. This technology can also be used to help unsolved crimes

Acabando con el Santuario de Delincuentes

Alcalde Richard J. Berry Dirección

Hoy estamos dedicando el Nuevo Centro de Transporte de Prisioneros (PTC) para la Ciudad de Albuquerque. Este Nuevo centro proporciona al Departamento de Policía de Albuquerque, el Alguacil del Condado de Bernalillo, la Policía del Estado, la officina de Libertad Condicional y Libertad bajo Palabra del estado, el sistema judicial y otras agencias de la ley de una instalación con medios técnicos avanzados para llevar a cabo sus funciones importantes sobre la seguridad pública y el transporte de prisioneros.

La razón por la que hemos construido esta nueva instalación es para ampliar nuestras capacidades y crear eficiencias al juntar las agencias múltiples en un solo lugar con el objetivo global de reducir costos y mejorar la seguridad pública.

Esta nueva instalación de 5,000 pies cuadrados ofrece tres veces mas espacio que la antigua instalación en el Centro de Transporte Alvarado. Contiene la tecnología más avanzada de biométricos y permitirá que la policía realize funciones que antes sólo estaban disponibles en el Centro Metropolitano de Detención o no se realizaban en absoluto.

Actualmente, el PTC estará abierto durante las horas en qual aproximadamente el 87% de las detenciones ocurren - con el objetivo de tener el centro abierto 100% del tiempo dentro de los próximos meses.

El costo de la renovación de esta instalación fue de $ 150,000 - una inversión que se amortiza en menos de un año. Me gustaría dar las gracias al Condado por su apoyo financiero para las renovaciones.

Entonces, ¿qué hay de nuevo en esta institución y cómo mejoraran estas nuevas funciones la seguridad pública a la vez que reducen los costos generales de transporte de prisioneros?

  1. En primer lugar - Reduce 32 millas de los viajes a la cárcel. Para ponerlo en perspectiva - con 2,000 viajes al mes por término medio, vamos a salvar 700,000 millas por año.
  2. También se estima que oficiales ahorrarán de 1 a 1 ½ horas en procesar y el tiempo de conducir, que permitirá a los funcionarios volver a las calles y luchar contra la delincuencia en menos tiempo.
  3. Nos permitirá procesar presos múltiples a la vez (hasta 3 vs a 1 en Alvarado)
  4. Ahora vamos a poder tomar las huellas dactilares a todo y cada preso que pase a través de estas puertas - esta es la primera vez en la historia que somoso capaces de hacer esto. Esto crea una base de datos mucho más grande y ayudar a resolver más crímenes. Ahora se tomaran las huellas digitales y estudiadas para detectar violaciónes de inmigración en esta instalación de 32,000 presos.
  5. Pronto también tendremos servicios Tribunal Metro previa a juicio ubicada aquí mismo en este centro - esto permita a los presos que cumplen los criterios de liberación que seam procesados y puesto en libertad inmediatamente y aliviará la sobrepoblación en el Centro Metropolitano.
  6. Y finalmente hemos llegado a un acuerdo con Inmigración y Aduanas para trabajar fuera de este edificio.

Este acuerdo con ICE y su ejecución terminara con el estado de Albuquerque como un santuario para los criminales.

Durante las transiciones y en los últimos cinco meses, me he reunido con frecuencia con los abogados de la ciudad de y asesores de seguridad pública, y escuche las preocupaciones de defensores sobre el Departamento de Policía de Albuquerque en relación con los inmigrantes ilegales que son detenidos o sospechosos de haber cometido crímenes en Albuquerque.

Si usted seguido mis declaraciones desde el inicio de mi campaña, he expresado una preocupación por la polísa de la ciudad actual, que es confuso en cuanto a nuestra capacidad de comprobar el estatus migratorio de los detenidos por un delito o que son sospechosos en una investigación criminal. He sido claro desde el principio en que para mí esto no es un asunto de inmigración, esto se trata de la seguridad publica.

En virtud de este acuerdo con nuestros socios de EE.UU. de Inmigración y Aduanas, se proporcionará espacio de oficina a los agentes federales para trabajar junto a personal de la ciudad de PTC.

Al permitir que ICE realize su trabajo en nuestro centro estamos cumpliendo varios objetivos clave:

  1. Mantenemos a nuestros oficiales de APD en las calles luchando contra la delincuencia en lugar de hacer cumplir las leyes de inmigración federales.
  2. ICE revisara a todos que pasen por las puertas de PTC, independientemente de su nacionalidad, raza o el idioma que hablan.
  3. Se mejorará nuestra capacidad de tomar en custodia a los delincuentes que de otra forma se han deslizado por las grietas
    • A través de la aplicación de este nuevo procedimiento - una de nuestras primeras detenciones - Oscar Espinoza Cortez - un distribuidor de heroína previamente deportado y que regreso a Nuevo México acaba de descubrir que Alburquerque es un mal lugar para ser un criminal.
  4. Podemos acabar con las especulaciones de que funcionarios de APD se utilizarán para hacer cumplir las leyes federales de inmigración - que estamos simplemente permitiendo que ICE llevé a cabo su importante labor en nuestra instalación
  5. Podemos transferir información sobre los sospechosos a los oficiales en el campo con más rápides y precision

Nuestro acuerdo con ICE demanda revisos de inmigración obligatorio para todas las personas detenidas, y eso significa todos, independientemente de su nacionalidad, color de la piel o el idioma.

Estamos suprimiendo los perfiles raciales de la ecuación.

Este acuerdo también protege los derechos de las víctimas y los testigos.

Como su alcalde no voy a tolerar la discriminación racial. Ya existen polisas que lo prohiben, y estoy en el registro opuestos a perfiles raciales como lo demuestra mi voto por la ley anti-perfiles raciales, mientras servi en la legislatura.

Que quede claro - no hay lugar en Albuquerque para la vigilancia basada en la raza.

Pero no nos engañemos, estos nuevos procedimientos de la ciudad se enfocan en los criminals, simple y sencillamente.

Si usted es un criminal, aunque sea un ciudadano de este país o este en el país de manera ilegal, quiero que Albuquerque sea un mal lugar para que usted este.

Los inmigrantes de cualquier país son bienvenidos en Albuquerque - no son criminales.

Creo que esto tiene sentido común y la una solución equilibrada que supera los requisitos de la polisa existente y elimina la confusión que ha creado.

También garantiza que nuestros oficiales de policía y el público esten enterados que cada vez que alguien es arrestado en Albuquerque por un delito su estatus migratorio siempre sera pertinente.

Estos nuevos cambios y procedimientos sólo afectan a aquellos que han sidos arrestados por un crimen y a los sospechosos en las investigaciones criminales.

En ningún caso voy a tolerar los revisos de inmigración sobre la situación de las víctimas, testigos o personas que no son sospechosos de un crimen.

Esto significa que una persona que va sobre de sus labores de día a día no tiene motivos de temer que sea interrogado por funcionarios de la ciudad con respecto a su estatuto.

Cualquier persona en nuestra comunidad, independientemente de su nacionalidad, que necesite la ayuda de la policía, se le concedera la máxima protección para garantizar su seguridad.

ICE cubrirá los costos asociados con sus actividades en este centro, incluido su personal y equipo. Su presencia no crea una carga financiera para los contribuyentes de Albuquerque.

La presencia de ICE aquí ahorran costos significativos para el MDC, porque puede haber ocasiones en que los prisioneros pueden ser detenidos a un costo Federal en lugar de un costo para el Condado y la Ciudad.

Ademas de proporcionar ICE con la abilidad de examinar a todos los individuos arrestados por violaciónes de inmigración también se apoya directamente al Departamento de Seguridad Nacional de Programa de Comunidades Seguras.

Este importante programa utiliza la mas avanzada técnica en tecnología biométrica para evitar que los delincuentes violentos de regresar a nuestros vecindarios.

Desde su creación hace 18 meses, el Programa de Comunidades Seguras ha identificado más de 18,000 inmigrantes indocumentados en los Estados Unidos que han sido acusados o condenados por delitos violentos, tales como asesinato, violación y secuestro.

Como el presidente Obama y Secretario Napolitano, yo también creo que el Programa de Comunidades Seguras es una iniciativa vital de seguridad pública y que merece nuestro apoyo y asistencia.

Así que ¿por qué estamos anunciando esta iniciativa ahora - la respuesta es simple. Nos ha llevado varios meses para estudiar las polsas existentes, para escuchar las preocupaciones de nuestra comunidad, para formular nuevos procedimientos, para renovar este servicio, para llegar a un acuerdo con el ICE y asignar el personal necesario para administrar las instalaciones.

Gracias a

  • Condado de Bernalillo / Thaddeus Lucero - por el alquiler de el espacio por $ 1/año
  • Metro Tribunal / Juez Judy Nakamura – por su asociación
  • ICE / Bill Jepson - por su participación en este proceso
  • Darren y Jefe Shultz por tomar nuestras necesidades y convertirlas en una realidad
  • El Teniente Dave Romo y el Teniente Brian McCutchen - por la coordinación de todo este proyecto y convertirlo en una realidad